「唉...我個仔成日都坐唔穩、坐唔直,咁唔專心點算?」

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我們對感觀的認知,多為視、聽、觸、味、嗅覺五種,事實上,還存在前庭平衡覺 (空間定向的處理)、內在感覺 (內急、肚餓)及本體感覺 (關節活動感)。

有關感覺處理上,有學者指在一般情形下,我們接收到感覺訊息後,訊息進入大腦作整合、處理及決策,再反射給身體作反應,針對本體感覺,自閉特色人士未必能有效協調身體的位置、組織並計劃動作,亦可能較難保持姿勢的穩定及力度的控制,因此較容易出現跌倒、身體向一側傾斜、姿勢僵硬等情況。因此,自閉特色人士或者是因為本體感覺較弱,而較難穩定姿勢,並非因為不專心而導致身體傾斜。

我們的感觀知覺一般會隨不同情況或年紀轉變,會懂得選擇接收訊息,且不會對所有訊息都顯得敏感。有研究顯示,愈90%自閉特色人士在感覺訊息處理上都有不一樣的體驗,有學者指出,部份自閉特色人士的大腦可能在調節、組織及篩選感覺訊息上有差異,令他們對某些感官會有不同程度的過敏、低敏、辨別弱或不協調的反應,或會過度尋求或逃避某些感官刺激,甚至會受外來種種不同環境因素而衍生不安情緒等反應。


「有八張枱,六個人企喺度,黃色…」

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自閉特色人士其中一個特色是在視覺訊息處理方面,他們傾向集中觀察事物的細節。有學者指出,一般人主要是透過整體審視 (global processing) 來看事物,即是所謂「睇大方向、拉闊件事嚟睇」,而有部份自閉特色人士就傾向較為局部地審視 (local processing) – 「集中觀察事物嘅細節」。

面對一件事或簡單如一幅畫,他們可能會專注圖像細緻的部分,而較為忽略圖像的全貌,他們會從腦海的資料庫中找出所認知的物件,例如白雲、草、藍色的水等等,卻較難把這些資料聚合,並將這些景象及物件連繫起來,變成一個場景或故事。

這項特色為自閉特色人士帶來挑戰的同時,亦可能成為他們獨特的才能,因為他們會有更大機會看到一般人察覺不到的細節,例如有公司專門聘請自閉特色人士於程式編碼上。

如果能及早介入,給予指引並加以訓練,其實,自閉特色人士都會與一般人一樣可以整體審視身邊的事物。清楚自閉症譜系障礙的特色會令你更了解自閉特色人士,他們與一般人其實並沒有太大分別。


「我都係講事實…」

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一般情況下,我們在幼童時期已可辨別照顧者表情,以作出不同反應,自閉特色人士其中一個特色是比較缺乏社交解讀能力,對他們而言,要了解對方感受、臉部表情、肢體動作、音調等等,都可能是一件令人一頭霧水的事情。 自閉特色人士與人交談時,比較不懂得理解別人角度及感受,甚至連自己的情緒也可能不懂表達,對於別人的弦外之音更是無法掌握。

有育有自閉特色人士的家長分享指,兒子在一次美術堂上被老師邀請品評同場同學有關理想生活環境的繪圖時,兒子說︰「間屋都唔對稱,棵樹同屋嘅比例又唔啱,樹同間屋既大細竟然一樣?」另一同學見狀立即用手肘示意,豈料兒子只表示︰「你隻手掂到我喇!」

顯然,兒子較難明白非直接的溝通模式,這可能與腦部不同區域運作有關,令他難以理解別人的想法和感受,因此較難有效地與人交流。

究竟自閉特色人士還有什麼特色?


「究竟自閉特色奇特,定奇怪嘅其實係我哋?」

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上述坊間可能出現的種種誤解,或會令自閉特色人士難於融入學校及社會。自閉特色兒童常被稱為“來自星星的孩子”,因為他們神秘又難以捉摸 ,像天上的星星一樣,與人溝通交流、行為、想法等方面,都好像有著自己一套奇妙想法。即使如此,是否又等於他們是有別的一群呢?

當然,不一樣不代表誰不正常,也不代表誰有錯。

育有自閉特色兒童的一對美國夫婦,以自閉特色人士的角度及視點創作了《不一樣沒關係,我們還是好朋友》繪本 (原名《Why Johnny Doesn’t Flap / NT is OK!》),以傳遞包容及接受差異的訊息。

繪本中的主角是位自閉特色兒童,常因其好朋友 (非自閉特色人士) 的舉動作出種種疑問:

  • 為什麼他不會一字不漏地背出節目字幕?(因為主角做事常常要求精準)
  • 為什麼他遇到開心的事情,不會拍手或手舞足動?(因為主角傾向直接表達情緒反應)
  • 為什麼他下課後要跟朋友一起玩,而不能自己一個人靜下來?(因為主角通常會習慣靜下來)

即使朋友在主角眼中有多 “不像自己”,但他總是說「…但是沒關係,我們照樣玩得很開心;我喜歡他,就算他不像我一樣也沒關係!」


「總覺得你有啲唔同,但又講唔出係咩…」

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自閉症譜系障礙 (Autism Spectrum Disorder, ASD) 是一種與生俱來的發展障礙,患者在社交溝通以至認知、情緒、行為方面都有不同程度的困難和發展差異。此障礙除了可能影響自閉特色人士與人互動的表現外,其行為亦會較重複及較為固執不變,同時有狹隘興趣和異常感官反應等特徵。

以往可能只會籠統地稱此症為「自閉症」,在診斷的名稱上亦常有差異,會細分為亞氏保加症、高功能自閉症、自閉症傾向、自閉症徴狀、非典型自閉症、待分類的廣泛性發展障礙等,然而,隨着診斷標準的更新,以上名稱已統稱為「自閉症譜系障礙」。

每個人都是獨特的,世上沒有兩個人是完全一樣的,即使是雙胞胎。擁有波士頓大學特殊教育博士學位的史提芬蕭爾博士(Dr Stephen Shore),是一位自閉特色人士,他曾表示︰「If you have met one person with autism, you have met one person with autism」,意思是每一位自閉特色人士都是獨特的,世上沒有兩個自閉特色人士的特徵是完全一樣的。這樣說來,你會否覺得若你身邊出現一個如此獨特的人,對你而言是多麼的幸運?


第一章: 蔣傑丰故事

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與自閉特色孩子在同一屋簷下生活,有時候他們的脾氣;他們的固執,或會讓我們感到無奈或苦惱,不知道該如何照顧及教導他們。如果你是自閉特色孩子的家長、照顧者,或是對支援自閉特色孩子感興趣的人士,誠意邀請你參加這個課程,多認識自閉特色孩子的特質及需要,與他們一起擁抱生活上的挑戰。


第二章: 電梯叔叔的故事

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與自閉特色孩子在同一屋簷下生活,有時候他們的脾氣;他們的固執,或會讓我們感到無奈或苦惱,不知道該如何照顧及教導他們。如果你是自閉特色孩子的家長、照顧者,或是對支援自閉特色孩子感興趣的人士,誠意邀請你參加這個課程,多認識自閉特色孩子的特質及需要,與他們一起擁抱生活上的挑戰。